Door MARCIA DUNN en RICK TABER



VAN HORN, Texas (AP) — Kapitein Kirk uit Hollywood, de 90-jarige William Shatner, werd woensdag de ruimte in geschoten in een samensmelting van sciencefiction en wetenschappelijke realiteit en bereikte de laatste grens aan boord van een schip gebouwd door Jeff Bezos' Blue Origin-bedrijf.

De Star Trek-acteur en drie medepassagiers raasden in de volledig geautomatiseerde capsule naar een hoogte van 66,5 mijl (107 kilometer) over de woestijn van West-Texas en sprongen vervolgens veilig terug naar de aarde. De vlucht duurde iets meer dan 10 minuten.





Wat je me hebt gegeven is de meest diepgaande ervaring, vertelde een opgewonden Shatner aan Bezos nadat hij uit het luik was geklommen, terwijl de woorden bijna net zo lang als de vlucht uit hem kwamen in een monoloog. Ik hoop dat ik hier nooit meer van zal herstellen. Ik hoop dat ik kan vasthouden aan wat ik nu voel. Ik wil het niet kwijtraken.

Hij zei dat het een ontroerende ervaring was om van de blauwe lucht naar de volslagen zwartheid van de ruimte te gaan: in een oogwenk zeg je: 'Ho, dat is de dood.' Dat is wat ik zag.



Shatner werd de oudste persoon in de ruimte en overtrof het vorige record - ingesteld door een passagier op een vergelijkbaar uitstapje op een Bezos-ruimteschip in juli - met acht jaar. De vlucht omvatte ongeveer drie minuten gewichtloosheid en uitzicht op de kromming van de aarde.

Sci-fi-fans genoten van de kans om de man die het best bekend staat als de dappere en principiële commandant van het ruimteschip Enterprise, stoutmoedig te zien gaan waar geen ster van de Amerikaanse tv eerder is geweest. Het internet ging los en Trekkies citeerde favoriete regels van Kirk, waaronder Risk: Risk is our business. Dat is waar dit ruimteschip om draait.



bioluminescente golven vanavond 2021

Dit is voor ons allemaal een moment om te knijpen om kapitein James Tiberius Kirk naar de ruimte te zien gaan, zei Jacki Cortese, commentator bij de lancering van Blue Origin, voor de lancering. Ze zei dat ze, net als zoveel anderen, naar de ruimte werd getrokken door shows als Star Trek.

NASA stuurde de beste wensen voor de vlucht en tweette: je bent en blijft onze vriend.



De vlucht bracht onbetaalbare sterrenkracht naar Bezos' ruimtetoerisme, gezien de ingebouwde aantrekkingskracht op babyboomers, beroemdheden en ruimteliefhebbers. Shatner speelde in TV's originele Star Trek van 1966 tot 1969, toen de VS racen om de maan, en verscheen vervolgens in een reeks Star Trek-films.

Bezos is een enorme Star Trek-fan - de oprichter van Amazon had een cameo als alien in een van de latere films - en Shatner reed vrijuit als zijn uitgenodigde gast.



Als een gunst aan Bezos nam Shatner een aantal Star Trek-tricorders en communicators mee - een soort van de iPhones van de toekomst - die Bezos maakte toen hij een 9-jarige Trekkie was. Bezos zei dat zijn moeder hen 48 jaar had bewaard.

Bezos zelf dreef de vier bemanningsleden naar het lanceerplatform, vergezelde hen naar het platform hoog boven de grond en draaide het luik dicht nadat ze aan boord van de 60-voet raket waren geklommen. Hij was daar om hen te begroeten toen de capsule onder zijn schitterende blauw-rode parachutes terug naar de aarde dreef.

Hallo, astronauten. Welkom op aarde! zei een juichende Bezos toen hij het luik van de New Shepard-capsule opende, genoemd naar de eerste Amerikaan in de ruimte, Alan Shepard.

Shatner en de anderen droegen nauwsluitende, vlamvertragende, koningsblauwe vliegpakken, niet bepaald de strakke, futuristische V-hals uit de jaren 60 die de bemanning van de Enterprise op tv had.

De acteur zei dat hij werd getroffen door de kwetsbaarheid van de aarde en de relatieve splinter van haar atmosfeer.

Iedereen in de wereld moet dit doen. Iedereen in de wereld moet het zien, zei hij. Om de blauwe kleur voorbij te zien flitsen, en nu staar je in het zwart, dat is het ding. De bekleding van blauw, deze schede, deze deken, dit dekbed van blauw dat we om ons heen hebben, we zeggen: 'Oh, dat is blauwe lucht.' En dan schiet je er plotseling doorheen, en je kijkt in zwartheid, in zwart lelijkheid.

Shatner zei dat de terugkeer naar de aarde schokkender was dan zijn training hem had doen vermoeden en hem deed afvragen of hij het levend terug zou halen.

Alles is veel krachtiger, zei hij. Bang, dit ding raakt. Dat was niet zoiets als de simulator. … Zal ik de G-krachten kunnen overleven?

Passagiers worden blootgesteld aan bijna 6 G's, of zes keer de zwaartekracht van de aarde, terwijl de capsule daalt. Blue Origin zei dat Shatner en de rest van de bemanning aan alle medische en fysieke vereisten voldeden, inclusief het vermogen om verschillende trappen op en af ​​te rennen bij de lanceertoren.

Shatner die de ruimte ingaat, is het meest badass dat ik ooit heb gezien, zei Joseph Barra, een barman die hielp bij het organiseren van de festiviteiten van de lanceringsweek. William Shatner legt de lat voor wat een 90-jarige man kan doen.

De vlucht komt wanneer de ruimtetoerisme-industrie eindelijk van start gaat, met passagiers die joyriden aan boord van schepen die zijn gebouwd en geëxploiteerd door enkele van de rijkste mannen ter wereld.

Richard Branson van Virgin Galactic ging in juli de ruimte in met zijn eigen raketschip, negen dagen later gevolgd door Bezos op de eerste vlucht van Blue Origin met een bemanning. Elon Musk's SpaceX maakte half september zijn eerste privéreis, zij het zonder Musk aan boord.

Vorige week hebben de Russen een acteur en een filmregisseur naar het internationale ruimtestation ISS gestuurd voor een filmproject.

Blue Origin zei dat het dit jaar nog een passagiersvlucht plant en nog een aantal in 2022. Klinkend als de humane en idealistische kapitein Kirk zelf, zei het bedrijf dat het zijn doel is om de ruimte te democratiseren.

Shatner vastgebonden naast Audrey Powers, een vice-president van Blue Origin en voormalig ruimtestation-vluchtcontroller voor NASA, en twee betalende klanten: Chris Boshuizen, een voormalig NASA-ingenieur, en Glen de Vries van een 3D-softwarebedrijf. Blue Origin wil de kosten van hun tickets niet prijsgeven.

De vlucht bracht het aantal mensen dat in de ruimte heeft gevlogen op 597.

De lancering van vandaag is een getuigenis van de kracht van de verbeelding, en die kracht mogen we niet uit het oog verliezen, zei astrofysicus Adam Frank van de Universiteit van Rochester in een e-mail.

William Shatner is misschien 'slechts een acteur', maar kapitein James T. Kirk vertegenwoordigt een collectieve droom van een hoopvolle toekomst in de ruimte die 'Star Trek' en sciencefiction in het algemeen ons allemaal hebben gegeven, vervolgde Frank. Bezos gaf Shatner een stoel op zijn raket omdat hij, net als miljoenen anderen, verliefd werd op 'Star Trek' en zijn visie van een grenzeloze grens voor de mensheid.

____

De Associated Press Health and Science Department krijgt steun van het Howard Hughes Medical Institute's Department of Science Education. De AP is als enige verantwoordelijk voor alle inhoud.

____

Dunn meldde vanuit Cape Canaveral, Florida. Videojournalist Cody Jackson van Associated Press heeft bijgedragen aan dit verhaal.




Editor'S Choice