Terwijl pandemische afsluitingen in 2020 de luchtkwaliteit wereldwijd hielpen verbeteren, zagen de VS de luchtkwaliteit verslechteren – vooral aan de westkust – grotendeels dankzij recordbrekende bosbranden.



En terwijl Zuid-Californië de lijst met meest vervuilde Amerikaanse steden in 2019 , hebben de branden van 2020 dat onderscheid verplaatst naar Midden- en Noord-Californië, volgens de jaarverslag uitgebracht op dinsdag 16 maart door IQAir , een Zwitsers bedrijf dat samenwerkt met de Verenigde Naties om 's werelds grootste dataplatform voor luchtkwaliteit te creëren.

Verbeterde luchtkwaliteit werd geregistreerd door 84% van de 106 onderzochte landen, maar gebieden die werden getroffen door grote bosbranden - waaronder ook Australië, Siberië en Zuid-Amerika - deelden niet in de voordelen.





Deze gebeurtenissen resulteerden in grote pieken in de luchtvervuiling in deze gebieden, terwijl ze ook veel broeikasgassen uitstoten, aldus het rapport.

De branden aan de westkust hebben de luchtkwaliteit het ergst aangetast in september, toen de VS verantwoordelijk waren voor 77 van 's werelds 100 meest vervuilde steden en dorpen - en locaties in Californië bovenaan de lijst. In 2020 nam de totale vervuiling door fijnstof - ook wel roet genoemd - in de VS met 6,7% toe ten opzichte van 2019.



In vergelijking met andere landen stonden de Verenigde Staten echter op de 22e plaats van de 106 landen en gebieden die voor het kalenderjaar werden gecontroleerd. Hoewel dat een daling was ten opzichte van de 12e beste van het voorgaande jaar, bleef de luchtkwaliteit in de VS op jaarbasis beter dan in de meeste landen.

Bangladesh had de slechtste lucht, gevolgd door Pakistan en India. Zweden had de beste scores, gevolgd door Finland en Noorwegen.



Het rapport merkte op dat hoewel de Amerikaanse Clean Air Act de fijnstofvervuiling in de afgelopen vijf decennia heeft verminderd ondanks een groeiende economie en bevolking, de niveaus in 2016 weer begonnen te stijgen. Naast de toegenomen bosbranden als gevolg van klimaatverandering in de afgelopen jaren, is de luchtkwaliteit gekwetst door het terugdraaien van de regelgeving en het gebrek aan handhaving van de Clean Air Act onder de regering-Trump, aldus het rapport.

Volgens IQAir heeft deze regressie naar schatting bijgedragen aan nog eens 9.700 vroegtijdige sterfgevallen in 2018 en een economische kost van $ 89 miljard.



puppymolens in Californië

COVID-19

Regels die de verspreiding van het coronavirus moeten vertragen, hebben in veel delen van de wereld bijgedragen aan een drastisch schonere lucht, dankzij meer mensen die thuis werken en minder autorijden. Maar degenen die door de ziekte zijn geïnfecteerd, zijn mogelijk bijzonder zwaar getroffen als ze in gebieden woonden die chronisch in verband werden gebracht met vuile lucht.

Volgens het rapport is tussen 7% en 33% van de sterfgevallen als gevolg van COVID-19 te wijten aan langdurige luchtvervuiling.



Luchtvervuiling wordt meestal onderverdeeld in twee categorieën: deeltjesvervuiling, ook bekend als roet, en ozon, beter bekend als smog. Hoewel ozon een gas is, is de fijnstof die door IQAir en andere luchtkwaliteitsmonitoren wordt gemeten, een concentratie van microscopisch kleine deeltjes van 2,5 micron of groter, die kunnen worden ingeademd en snel in de bloedbaan terecht kunnen komen. De breedte van een mensenhaar is ongeveer 60 micron.

Fijnstof wordt momenteel beschouwd als het schadelijkst voor de menselijke gezondheid, aldus de rapporten. Blootstelling … is in verband gebracht met negatieve gezondheidseffecten zoals hart- en vaatziekten, aandoeningen van de luchtwegen en vroegtijdige sterfte.

Naast bosbranden wordt ook fijnstof veroorzaakt door auto's, elektriciteitscentrales en fabrieken.

rennen katten weg om te sterven?

Ondanks dat Californië veel van de meest agressieve luchtkwaliteitsbeleidsmaatregelen van het land heeft, is Zuid-Californië altijd een van de slechtste regio's in het land voor luchtkwaliteit.

Uit het IQAir-rapport van vorig jaar bleek dat Los Angeles County de thuisbasis was van 14 van de 25 slechtste steden van het land op het gebied van fijnstofvervuiling en dat het Inland Empire verantwoordelijk was voor nog drie.

De American Lung Association, die jaarverslagen uitbrengt over de luchtkwaliteit van gemiddeld de afgelopen drie jaar, schetste in haar studie van 2020 net een iets beter beeld. Voor het hele jaar door stond San Bernardino County op de vijfde plaats in het hele land, Riverside County op de achtste en Los Angeles op de vijftiende. In Zuid-Californië haalde alleen Los Angeles County de top 25 voor eendaagse roetniveaus.

Voor ozon - of smog - had de Lung Association een grimmiger analyse: het vijf-county Los Angeles metrogebied was de meest smoggiest regio van het land, de 20e keer in 21 jaarverslagen dat het gebied bovenaan de lijst stond.

Als we het verder opsplitsen, werd San Bernardino County uitgeroepen tot de slechtste provincie in de natie voor smog, en werd volgens het rapport gevolgd door de provincies Riverside en Los Angeles. Orange County kreeg ook een onvoldoende voor smog, hoewel het niet bij de 25 slechtste van het land stond.

Slechtste steden

In haar onderzoek van 1412 Amerikaanse steden in 2020 ontdekte IQAir dat 24 van de 25 ergste voor fijnstofvervuiling zich in Californië bevonden. Maar omdat de bosbranden de grootste impact hadden in Midden- en Noord-Californië, was er slechts één daarvan in Zuid-Californië - Del Rey in Los Angeles County.

Bij een grote verandering waren het niet langer stedelijke gebieden met de smerigste lucht. Onderaan in het hele land stonden Yosemite Lakes en vervolgens Oakhurst, in de buurt van Yosemite National Park, gevolgd door Springville, buiten Sequoia National Park.

Maar elders op de wereld was het veel erger.

gerelateerde artikelen

  • 10.000 bomen, waaronder gigantische sequoia's, vormen een gevaar en moeten worden verwijderd, zeggen parkfunctionarissen in Californië
  • Brieven: Bosbeheer | Kortzichtige kritiek | Kogeltrein | Toezichthoudersbeleid | Wat staat er op het spel | Texas wet
  • Twee maanden na de bedreiging van Tahoe Basin, is Caldor Fire 100% ingeperkt
  • Ontsnapte gecontroleerde brandwond in Santa Cruz Mountains was op het terrein van gepensioneerde brandweercommandant
  • Estrada Fire-update: brandweerlieden boeken vooruitgang, evacuatiebevelen opgeheven
Van de 4.744 steden die wereldwijd zijn onderzocht, was Yosemite Lakes de 233e slechtste. Het was de enige locatie in de VS die er niet in slaagde om op zijn minst een gematigde jaarlijkse beoordeling op de Amerikaanse luchtkwaliteitsindex te behalen, met een fijnstofconcentratie van 37,8 die het kwalificeerde als ongezond voor gevoelige groepen.

Slechtste ter wereld? Hotan, China, met een deeltjesconcentratie van 110,2, gevolgd door Ghaziabad, India, met 106,6, die beide in aanmerking kwamen voor een ongezonde beoordeling voor het jaar. Hotan had een maand een gevaarlijke beoordeling en een andere zeer ongezonde, terwijl Ghaziabad drie dagen zeer ongezonde lucht had.

Yosemite Lakes bereikte een ongezond niveau gedurende twee maanden tijdens de branden, terwijl Oakhurst gedurende een enkele maand in september een zeer ongezond niveau bereikte en de volgende maand ongezond. Maar samen combineerden ze zeven maanden lang het hoogste niveau van goede luchtkwaliteit, de doelstelling van de Wereldgezondheidsorganisatie.




Editor'S Choice