LOS ANGELES - Pernell Roberts, een veelzijdige acteur die het best herinnerd wordt voor zijn vertolking van de knappe oudste zoon van Cartwright in de klassieke televisiewestern Bonanza en later als het hoofdpersonage in het medische drama Trapper John, M.D., stierf zondag in zijn huis in Malibu. Hij was 81.



Zijn dood na een strijd van twee jaar tegen kanker werd bevestigd door zijn vrouw, Eleanor Criswell.

Roberts werd een ster als Adam Cartwright, de troonopvolger van de fictieve Ponderosa-ranch, een rol die hij vervulde vanaf het debuut van de show in 1959 tot 1965, toen hij de cast verliet ondanks de immense populariteit van de serie. Bonanza bleef nog acht jaar in de lucht zonder hem.





Bonanza, de langstlopende tv-western na Gunsmoke en de eerste die in kleur werd uitgezonden, brak de maatstaf voor zijn genre met zijn nadruk op karakterontwikkeling in plaats van vuurgevechten.

De cast werd geleid door Lorne Greene, die de drie-weduwe patriarch Ben speelde, en ook Dan Blocker als de lieve, sullige middelste zoon, Hoss, en Michael Landon als de heethoofdige jongste zoon, Little Joe.



Roberts was de goed opgeleide en volwassen broer, die Adam op een zachte manier speelde die een legioen fans won.

Hij vond de rol echter onbevredigend en verliet de show op zijn hoogtepunt, een beslissing die ervoor zorgde dat hij door de meeste van zijn hedendaagse collega-acteurs werd afgeschraapt als een soort gek, schreef Times-criticus Hal Humphrey in 1967.






Editor'S Choice