De aankoop door Google van het socialemediabedrijf Slide voor een gerapporteerde $ 182 miljoen eerder deze maand markeerde de laatste triomf van een opmerkelijke groep ondernemers en investeerders wiens impact op Silicon Valley in het Web 2.0-tijdperk ongeëvenaard is:



De PayPal-maffia.

Dat zijn de alumni van het online betalingsbedrijf dat in februari 2002 naar de beurs ging en acht maanden later door eBay werd overgenomen. Ze verdienden de bijnaam enkele jaren geleden toen PayPal-alumni een reeks succesvolle bedrijven begonnen.





wanneer gaat de huizenmarkt crashen?

Maar de overname van Slide, die werd gestart door PayPal-medeoprichter Max Levchin, zette me aan het denken over hoe de invloed van dit netwerk is blijven groeien. Verschillende PayPal-alumni hebben bedrijven opgericht sinds die eerste golf, terwijl anderen zijn verhuisd naar hun volgende start-up of hun vermogen opnieuw hebben geïnvesteerd in de ondernemingen van hun voormalige collega's. In een regio die gebouwd is op netwerken, geldt de PayPal-maffia als een van de belangrijkste in de geschiedenis van Silicon Valley.

Het zou voor een netwerk moeilijk zijn om de impact van de Traitorous Eight te overtreffen, de werknemers die Shockley Semiconductor verlieten om Fairchild Semiconductor op te richten. Bijna elk chipbedrijf in de vallei, inclusief Intel en AMD, kan zijn wortels in die groep vinden. Alumni van Cisco Systems hebben een reeks startups voortgebracht, terwijl Oracle talloze zakelijke softwarebedrijven heeft voortgebracht.



Maar het bereik van PayPal-alumni steekt gunstig af bij die, en is indrukwekkender als je bedenkt dat het bedrijf slechts ongeveer 220 werknemers had, een callcenter in het middenwesten niet meegerekend.

De beursgang van het bedrijf en de verkoop aan eBay genereerden enorme rijkdom voor verschillende mede-oprichters, waaronder Elon Musk, die later Tesla en Space X mede-oprichter was; Peter Thiel, die een hedgefonds van een miljard dollar oprichtte met de naam Clarium Capital Management, was de eerste investeerder in Facebook en lanceerde samen met twee andere medeoprichters van PayPal het venture-bedrijf Founders Fund; en Levchin, die een startup-incubator creëerde voordat Slide werd gelanceerd. Maar zij waren niet de enige PayPal-alumni die doorgingen met grote dingen.



Je had veel mensen die bekend waren met het opstartproces, maar nog steeds hongerig waren, zei Dave McClure, een PayPal-alumnus en oprichter van 500 Startups, een durffonds en incubator die deze zomer net een investeringsfonds van $ 30 miljoen heeft opgehaald. Velen van ons gingen meteen naar buiten en gingen door naar het volgende bedrijf.

Binnen een paar jaar hadden PayPal-directeuren Jeremy Stoppelman en Russel Simmons Yelp mede opgericht; executive vice president Reid Hoffman startte LinkedIn; en ingenieurs Chad Hurley, Steven Chen en Jawed Karim begonnen YouTube, dat Google in 2006 kocht voor $ 1,6 miljard.



Recenter:

  • David Sacks, Chief Operating Officer van PayPal, produceerde een film genaamd Thank You For Smoking, voordat hij begon Geni.com , een online genealogieservice, en vervolgens Yammer, een socialmediaplatform voor bedrijven. Hij is ook een actieve angel-investeerder in verschillende PayPal-gerelateerde startups.



  • Ryan Donahue, die van 1999 tot 2005 bij PayPal werkte, heeft deze zomer zijn bedrijf FreshGuide verkocht voor een onbekend bedrag.

  • Jared Kopf werkte slechts een paar maanden bij PayPal als assistent van Thiel voordat de eBay-deal werd gesloten, en voegde zich vervolgens bij zijn baas bij Clarium voordat hij naar de incubator van Levchin verhuisde. Kopf begon AdRoll in 2006 en werd toen voorzitter nadat hij vorig jaar was vertrokken om HomeRun te starten, een online couponsite waar hij nog steeds CEO is.

  • Keith Rabois, executive vice president bij PayPal, is een van de meest productieve angel-investeerders van de vallei geworden terwijl hij werkte bij Clarium, LinkedIn en meest recentelijk Slide.

  • Kevin Hartz was een van de eerste investeerders in PayPal. Hij begon Xoom in 2001, dat werd gesteund door Thiel en Rabois. Vervolgens vertrok hij om Eventbrite in 2005 op te richten, waar hij CEO blijft en net een aanzienlijke investering van Stoppelman ontving.

    De kantoren van Eventbrite bevinden zich één verdieping onder Sack's Yammer in een kantoorgebouw in San Francisco. Inmiddels is Hartz ook samen met Rabois en Karim gestart met Youniversity Ventures, dat studenten adviseert bij het starten van bedrijven.

    Mijn persoonlijke strategie was om dicht bij dit opmerkelijk getalenteerde team te blijven, zei Hartz.

    Er zijn geen definitieve antwoorden op de vraag waarom PayPal? Leden van het netwerk bieden een aantal theorieën aan. Deze omvatten: PayPal-oprichters hebben buitengewoon werk verricht door slimme mensen aan te nemen; PayPal had verschillende bijna-doodervaringen, waardoor er een intense band ontstond tussen werknemers die sindsdien elkaars onderneming hebben gesteund; PayPal was de pionier van het virale distributiemodel dat een kenmerk werd van Web 2.0-bedrijven; PayPal heeft zijn bedrijf verschillende keren opnieuw uitgevonden voordat het uiteindelijk succes vond, en leerde medewerkers om door te gaan als het succes niet onmiddellijk is.

    Er was iets aan de hele ervaring dat je echt focust op het bouwen van een geweldig bedrijf, zei Thiel. Als het te gemakkelijk is, leer je de verkeerde lessen.

    waar is mijn stimuluscheque voor $ 600

    Leden merken ook op dat het misschien heel anders had gelopen als het bedrijf niet was verkocht.

    Als we onafhankelijk waren gebleven, zou er een reden zijn geweest voor veel van die mensen om daar te blijven, zei Stoppelman. Het zou een avontuur zijn geweest om het van $ 1 miljard naar $ 30 miljard te brengen.

    In plaats daarvan vormden PayPal-alumni een financieel en ideeënnetwerk dat zowel ondersteunend als competitief was.

    Ik denk dat de grootste waarde het hersenvertrouwen is en advies krijgen van mensen, zei Sacks. Net zo belangrijk als het geld is het talentennetwerk.

    Overweeg dit verhaal van PayPal-serendipiteit.

    Enkele jaren geleden, terwijl Rabois bij LinkedIn werkte, woonde hij een barbecue bij in de achtertuin van Mike Greenfield, een PayPal-alumnus die ook op LinkedIn zat. Rabois kwam oud-PayPal-collega Karim tegen en ze begonnen te kletsen over hun nieuwe projecten. Karim beschreef een nieuw bedrijf dat hij mede had opgericht en waarmee mensen video's online konden plaatsen.

    sluiten restaurants in Californië?

    Rabois luisterde ongeveer 30 seconden voordat hij Karim vroeg: Kan ik beleggen? Een paar dagen later werd Rabois een van de eerste investeerders in YouTube. Een paar weken later bracht Rabois de medeoprichters van YouTube in contact met Roelof Boetha, de voormalige chief financial officer van PayPal die partner was geworden bij Sequoia Capital. Boetha leidde de investering van het bedrijf in YouTube.

    Hoewel PayPal-alumni veel tijd hebben besteed aan het ontleden van het fenomeen dat ze hebben gecreëerd, zijn ze veel terughoudender om over hun nalatenschap te praten.

    Als je eenmaal te veel begint na te denken over je plaats in de geschiedenis, ben je op een punt beland waarop je niet meer zo hard je best doet als zou moeten, zei Thiel. Wat het laatste verhaal van PayPal ook is, het is nog niet geschreven.

    Neem contact op met Chris O'Brien op (415) 298-0207 of cobrien@mercurynews.com . Volg hem op Twitter op http://twitter.com/sjcobrien en Like zijn Facebook-pagina op http://www.facebook.com/ChrisOBrienJournalist .




  • Editor'S Choice