Pianist Gwendolyn Mok trad op met orkesten variërend van de London Philharmonic tot Symphony Silicon Valley. Ze is Ravel-specialist en bezit en koestert een Erard-vleugel uit 1868 - het merk piano waar Ravel zo van hield, omdat het golvende kleuren en harpachtige effecten produceert en ongewoon snelle notenherhalingen mogelijk maakt. Het hielp hem om met geluid te schilderen.



Idem voor Franz Liszt, de componist en rocksterpianist van de 19e eeuw, geboren op 22 oktober 1811 - deze week 200 jaar geleden. Zijn tweehonderdste verjaardag wordt wereldwijd gevierd, ook aan de San Jose State University, waar maandag een dag lang Liszt-festival plaatsvindt. Georganiseerd door Mok, de coördinator van Keyboard Studies van de universiteit, culmineert het in een avondgalaconcert waarbij zij en drie Liszt-specialisten (William Wellborn, Michael Boyd en Chih-Long Hu) zullen optreden op die Erard uit 1868. Als gevolg daarvan, vermoedt Mok, zullen luisteraars de muziek van Liszt op opvallend nieuwe manieren te horen krijgen.

Onlangs sprak ik met Mok over Liszt en het festival.





V Dus laten we horen over Liszts liefdesaffaire met de Erard.

A Hij was er niet alleen voorstander van, maar toerde er exclusief mee; de Erard is onuitwisbaar verbonden met Liszt. Hij maakte er zijn persoonlijke missie van om de muziek op deze geweldige piano te verspreiden, in een tijd dat er meer dan 300 Europese pianofabrikanten waren - die allemaal een moord zouden hebben gepleegd om de grote Liszt hun piano's te laten gebruiken, want elk toetsenbord dat hij zou aanraken zou legendarisch worden.



Q Gwen, door de jaren heen heb je me verteld over componisten – Ravel in het bijzonder – wiens composities werden gevormd door de instrumenten die ze bespeelden. Hoe valt Liszt in die categorie?

Alles wat Liszt schreef vergde veel snelle herhaalde noten - hij zou die werken misschien niet hebben gecomponeerd als hij niet op deze piano had gespeeld. Ik denk dat de Erard, met zijn dubbele echappementactie - het mechanische apparaat waarmee een enkele noot snel kan worden herhaald - hem echt inspireerde tot het componeren van de Transcendentale Etudes. Je zou hetzelfde kunnen zeggen over de Hongaarse Rhapodieën, de Mephisto Wals en de B-klein sonate - elk van deze meesterwerken die snelle herhaalde noten vereisen.



V Zal het horen van Liszt op de Erard zijn muziek echt veranderen voor luisteraars?

A Ik denk het wel. Er waren bepaalde kleuren waar hij voor ging - veel kleur en nuance in zijn muziek die om verschillende redenen verloren gaat op de moderne piano. Mensen hebben de neiging om zijn muziek heel snel en heel luid te spelen; er zijn veel subtiliteiten die mensen missen en die we daardoor zelden horen.



De Erard stelt de pianist in staat om de technische moeilijkheden te overstijgen en dichter bij de betekenis van de muziek te komen. Het staat dit toe vanwege de lichtere actie, de helderheid van het instrument en het feit dat dit specifieke instrument dat we spelen parallel is snaar in plaats van gekruist, dus er is een nog grotere helderheid tussen registers. Liszts Campanella, een van zijn Grandes Etudes, gaat bijvoorbeeld echt over het geluid van klokken. Met dit instrument is het zo transparant en geweldig om te horen.

V Hadden we maar opnames van Lizst zelf aan de piano.



A Het is zo jammer dat er geen opnames zijn. We hebben geen echt idee van hoe hij zijn eigen muziek zou hebben benaderd; we hebben niet het voordeel van YouTube om te zien wat hij werkelijk deed. Er zijn enkele rapporten over hoe hij lesgaf. Hij luisterde naar een student, ging zitten en voerde bepaalde passages uit, waarbij hij alternatieve stemmen en lijnen naar voren bracht. Hij was een even goede luisteraar als een speler.

V Vertel me over Liszt als een man, voorbij de muzikant.

recente drugsvangsten in Californië

A Het tweehonderdjarig bestaan ​​is een belangrijke gelegenheid, want Liszt was niet alleen een groot componist en pianist, maar ook een groot burger. Hij heeft enorm bijgedragen aan de hulpverlening bij natuurrampen en overstromingen in Europa; hij speelde vele benefietconcerten voor de slachtoffers. Hij zou zijn eigen fortuin weggeven, altijd bereid een handje te helpen.

En hij was altijd op zoek naar zingeving in zijn leven, buiten het zijn van deze grote virtuoze pianist. Hij leefde een religieus leven; een complexe persoon. Hij stierf niet rijk. Hij gaf het grootste deel van zijn geld weg.

V Niet iedereen hield echter van hem. Brahms zeker niet. Sommige mensen dachten dat het om Liszt ging.

Een waar. Sommige mensen vonden hem ijdel, en hij had de reputatie een rokkenjager te zijn. Maar er was veel meer voor hem.

Q Vertel me over het middagconcert van het festival.

Een oké. Ik sprak een tijdje terug met William Wellborn, stichtend voorzitter van de afdeling San Francisco van de American Liszt Society. Hij is een groot, groot Liszt-geleerde. En toen we de tweehonderdste verjaardag begonnen te bespreken, vermeldde ik dat San Jose State in het bezit is - in het Ira F. Brilliant Center for Beethoven Studies - een zeer zeldzame publicatie, het 1841 Album Beethoven, uitgegeven door de Europese uitgeverij Mechetti. Het is een bloemlezing van composities van Liszts tijdgenoten. Er werden zo'n 500 exemplaren gemaakt in een mooie oplage, met mooie platen, met partituren van deze grote virtuoze pianist-componisten. De opbrengst van de verkoop van het album ging naar de bouw van het monument voor Beethoven (die stierf in 1827) in Bonn, Duitsland.

Omdat er nog maar één album over is in de Verenigde Staten en slechts twee of drie in de wereld, zijn veel van de meest interessante stukken nooit gehoord. Dus spelen we al deze heerlijke salonstukken van Chopin, Mendelssohn, Kalkbrenner, Moscheles, Taubert, Thalberg, Döhler en Henselt.

Een van Mendelssohns beste pianowerken, Variations sérieuses, werd voor dit album gecomponeerd. Liszt stapte zelfs in en droeg een van zijn eigen werken bij aan het album, zijn transcriptie voor piano van de Funeral March van Beethovens Eroica Symphony.

Dus we gaan in première, zou je kunnen zeggen, werken van dit ongelooflijke album dat Liszt en deze andere pianist-componisten tentoonstelt. Samen vertegenwoordigen ze een bepaalde tijd en plaats.

V Een tijd waarin Liszt een beroemdheid was, echt een rockster.

Een recht. We kijken hem van een afstand aan en we realiseren ons dat hij eigenlijk het allereerste matinee-idool was dat we als pianist hadden.

Zijn muziek is niet zo diepzinnig als bijvoorbeeld die van Beethoven. Maar het vertegenwoordigt een tijdperk, een tijdperk waarin de virtuoos op het toetsenbord uitbarstte. Ik denk niet dat we ons huidige tijdperk, waarin virtuozen bijna dertien in een dozijn zijn, zouden hebben zonder Liszt. Hij brak de mal. Hij was een pionier. Als pianisten zouden we zonder hem niet zijn waar we nu zijn.

Franz Liszt
200ste verjaardagsviering

Een daglange festivalmaandag, aan de San Jose State University

Met pianisten Gwendolyn Mok,
William Wellborn, Michael Boyd en Chih-Long Hu, en tenor Joseph Frank

Wat wanneer waar:
12:30 uur concert, Ira F. Brilliant Center for Research Studies, Dr. Martin Luther King Jr. Library, vijfde verdieping (Schiro Room), gratis

15.30 uur masterclass, Concertzaal van de School voor Muziek en Dans, gratis
19.30 uur, galaconcert in de Concertzaal; tickets (aan de deur) volwassenen, studenten/senioren

Voor meer informatie:
http://tiny.cc/ne9f2




Editor'S Choice