Jim Mifsud was vooral bekend door het grote bord buiten zijn parochie in de Queen of Apostles Church in West San Jose. Geef nooit op! het zei. Alleen een uitroepteken paste bij de man die iedereen kende als pater Jim.



Mifsud gaf nooit op, ook al trok de ziekte van Parkinson langzaam de kracht uit zijn lichaam. Als mensen hem vroegen waarom dit hem overkwam, antwoordde hij zonder een spoor van wanhoop: Waarom ik niet? Het overkomt andere mensen.

Toen Mifsud woensdagochtend op 75-jarige leeftijd stierf in het Marianist Center in Cupertino, was hij misschien wel de bekendste katholieke priester in de vallei. Voor zijn begrafenis donderdagavond op aartsbisschop Mitty High School, verwachten zijn vrienden 2.000 rouwenden.





Hij was de gepensioneerde predikant van Queen of Apostles, een organisator van een Marianistische middelbare school in Korea, de oprichter van een programma voor ex-gevangenen en werkzoekende verslaafden, en een televisiepersoonlijkheid. Zijn vermogen om met iedereen te praten - in een ruige, arbeidersstijl - maakte hem beroemd.

Als kinderen 's ochtends werden afgezet bij de Queen of Apostles-school, renden ze naar de priester met de borstkas, schreeuwend: Vader Jim, Vader Jim! Hij zou reageren door hen te vermanen: ga terug en kus je moeder vaarwel!



Tim Brosnan, de directeur van de naastgelegen aartsbisschop Mitty High School, beschreef het als volgt: Veel mensen zijn beschreven als 'bigger than life', maar ik kan me geen toepasselijkere beschrijving voor Father Jim voorstellen. Iedereen wist wanneer pater Jim in het gebouw was. Hij brulde door de gang: 'Waar is in godsnaam meneer Brosnan?'

Mifsud was een enorme fan van de San Francisco 49ers en Giants, een vriend van voormalig 49ers-coach Steve Mariucci en ex-Giants-manager Dusty Baker. Maar hij stond er evengoed om bekend dat hij vele uren doorbracht met het bezoeken van gevangenen in de gevangenis.



titanische lichamen op oceaanbodem

Hij was een populaire prediker, een gezocht man voor bruiloften en begrafenissen. Een van zijn helden was de acteur James Cagney; de priester sprak zelfs een beetje als de beroemde ster van de jaren '30 en '40.

Hij was eerlijk. Hij was een groot priester. En hij luisterde goed, zei pater Jack Russi. Hij praktiseerde wat hij predikte. Hij maakte zich grote zorgen over de armen, de kansarmen en de gevangenen.



Geboren in San Francisco op 6 februari 1935, de oudste van zeven zonen van James Sr. en Mary Ann (Azzopardi) Mifsud, een kapper en een huishoudster, ging Mifsud naar scholen in San Francisco en schreef zich vervolgens in voor het marianistische noviciaat in Santa Cruz .

Na het voltooien van zijn bachelorwerk aan het St. Mary's College in Moraga in 1956, gaf hij les aan de middelbare school in Honolulu. In 1961 schreef hij zich in aan het marianistenseminarie in Fribourg, Zwitserland. Hij werd gewijd in 1965.



Mifsud keerde terug om les te geven bij aartsbisschop Mitty voordat hij tien jaar zendingswerk in Korea ging doen, waar hij lesgaf op een Marianistische middelbare school en hielp bij het oprichten van een autonome katholieke gemeenschap.

Toen hij in december 1980 terugkeerde naar de Verenigde Staten, hielp Mifsud de marianisten met rekrutering voordat hij in 1985 werd benoemd tot assistent-pastor van de Queen of Apostles. Hij werd daar eind 1989 benoemd tot predikant.

Halverwege de jaren '80 richtte Mifsud het Ascent-programma op, dat aanvankelijk was ontworpen om mensen met een moeilijk verleden - gevangenisgegevens, verslavingen of andere problemen - aan het werk te helpen. Later breidde het zich uit tot iedereen die werkloos was. Het programma heeft 7.000 mensen aan een baan geholpen.

steve jobs kankerbehandeling

In een preek uit 2008 die beschikbaar is op: YouTube.com , legde Mifsud de betekenis uit van zijn Never Give Up! slogan, die eindeloos werd gereproduceerd op vellen papier en werd gebruikt voor de logo's van baseballcaps. Hij sprak over de waarde van volharding en noemde een beroemde overwinning van de 49ers Super Bowl op de Bengals die hij in 1989 had bijgewoond.

Nadat Joe Montana in de slotminuten een beroemde scoringsdrift leidde, begaf Mifsud zich naar de kleedkamer van de 49ers, met zijn priesterkraag onder zijn teamjasje.

Mensen kwamen naar me toe en pakten mijn hand alsof ik Joe Montana was, zei hij. Ze dachten dat omdat God aan mijn kant staat, en ik een priester ben, en ik een 49er ben, God dan een 49er moet zijn. En dat klopt helemaal.

Vader James Mifsud

Geboren: 6 februari 1935, San Francisco
Overleden: 29 september 2010, Cupertino
Overlevenden: Brothers Bill, van Hollister; Ron, uit San José; Gerald, van Auburn, en Michael, van Hollister
Diensten: 19.00 uur Donderdag 7 oktober, aartsbisschop Mitty High School, 5000 Mitty Way, San Jose.
Online: Deel uw condoleances voor pater James Mifsud op www.mercurynews.com/obituaries.

Jeffree Star House Calabasas

Vader James Mifsud

Geboren: 6 februari 1935, San Francisco
Overleden: 29 september 2010, Cupertino
Overlevenden: Brothers Bill, van Hollister; Ron, uit San José; Gerald, van Auburn, en Michael, van Hollister
Diensten: 19.00 uur Donderdag 7 oktober, aartsbisschop Mitty High School, 5000 Mitty Way, San Jose.
Online: Deel uw condoleances voor pater James Mifsud op www.mercurynews.com/obituaries.




Editor'S Choice