Vaak wordt de waarde van iets pas onthuld als iemand het probeert te vervangen.



Dat was het geval met de mascotte van UC Santa Cruz, de bananenslak.

Op dinsdag vierde de Westside-campus zijn geliefde gele weekdier, nu in zijn 25e jaar als officiële vertegenwoordiger van de school.





De gemeenteraad van Santa Cruz heeft dinsdag UCSC Banana Slug Day uitgeroepen.

Sammy the Slug, de gekostumeerde incarnatie van de mascotte, mengde zich onder de studenten in Quarry Plaza die slakvormige koekjes uitdeelden. Studenten vulden het onderste gedeelte van een poster in met de titel Ik hou van de bananenslak omdat …, en de antwoorden gaven inzicht in waarom een ​​volksbeweging van studenten de slak koos en er een van de meest herkenbare mascottes van het land van maakte.



De antwoorden: Totale schat; Hij is origineel; Er zijn geen roofdieren bekend; Omdat het uniek is zoals UCSC; Het is schattig, slijmerig en niet-agressief, net als ik; en het recyclet. De manier waarop studenten zich vandaag voelen, is net zoals de studenten zich voelden in 1980, toen de UCSC-administratie aankondigde dat de school de zeeleeuw had gekozen om haar sportteams te vertegenwoordigen.

De meer typische, agressieve mascottes zijn allemaal zo zwak, zei UCSC-junior Erik Wright. Niemand anders is de bananenslak, en ik denk niet dat een school ooit een mascotte zal hebben die zo cool is als de slak. Het is uniek, het is levendig, het is een beetje subversief en het vertegenwoordigt UC Santa Cruz goed. De bananenslak, de op één na grootste landslak ter wereld en varieert in kleur van fel geel tot de bruinzwarte kleur van een overrijpe banaan, is inheems in de bossen van Santa Cruz.



Jarenlang diende de slak als de onofficiële mascotte en riepen studenten Go Slugs! en slijm ze! bij sportevenementen.

Vóór 1980 had UCSC echter alleen onofficiële sportclubs. Dat jaar verhuisde kanselier Robert Sinsheimer de school naar Divisie III atletiek, en elke school moest een bijnaam hebben zoals valken, Spartanen of grizzlyberen.



Sinsheimer steunde een factie van student-atleten die de zeeleeuw plukten. Maar de bananenslak zou niet zomaar wegsluipen in de nacht op een spoor van slijm.

UCSC is altijd een heel bijzondere instelling geweest, zei Eric Satzman, de voorzitter van de Student Union Assembly tijdens de beweging om de bananenslak te selecteren. School had altijd een niet-competitief karakter. We deden niet aan nationale sporten en hadden toen geen cijfers. De slak vertegenwoordigde de harten en geesten van de studenten en de manier waarop zij UCSC als een unieke instelling zagen. In 1986 bracht de Student Union Assembly, met een golf van studentenaanhang achter zich, een niet-bindende resolutie over de slak in stemming.



De beweging kreeg landelijke aandacht en Satzman werd geïnterviewd op de nationale televisie en verscheen in tijdschriften.

Voor de studenten was het persoonlijk, voor de rest van het land een noviteit, aldus Satzman.

Een nummer dat Satzman schreef met medestudenten John Sulmeyer en Jon Spivak genaamd The Slugs are Back kreeg ether op radiostations in de Bay Area.

Studenten Marc Ratner en Peter Blackshaw ontwikkelden een bananenslaklogo om het goede doel te helpen. Het resultaat was het Fiat Slug-logo waarop een slak te zien is die een bril draagt ​​en Plato leest, dat vandaag de dag nog steeds UCSC T-shirts en memorabilia siert. Het werd ook beroemd gedragen door een huurmoordenaar gespeeld door John Travolta in de film Pulp Fiction. De slogan Fiat Slug (let there be slug) kwam van het motto Fiat Lux (let there be light) van de Universiteit van Californië.

De stemming was 5-tegen-1 in het voordeel van de bananenslak.

Ik wist zonder twijfel dat mensen op de slak zouden stemmen, zei Ratner. Ik kende de zeeleeuw niet eens. Ik gaf gewoon een gezicht aan wat mensen steunden. Er is niets mis met zeeleeuwen, het zijn geweldige dieren. Ik zou echter balen als we de zeeleeuwen waren. Sinsheimer haastte zich niet om de naaktslak te adopteren, en schreef zelfs in de campuskrant dat de zeeleeuw geest en kracht heeft, terwijl de bananenslak slap, geel, traag en slijmerig is. Maar terwijl de nationale media toekeken, boog hij uiteindelijk voor de wil van de student en sindsdien is UCSC trots vermagerd als de bananenslakken.




Editor'S Choice